O clima mudou o eixo da Terra

O derretimento glacial devido ao aquecimento global é provavelmente a causa de uma mudança no movimento dos pólos que ocorreu na década de 1990.

As localizações dos pólos Norte e Sul não são pontos estáticos e imutáveis ​​em nosso planeta. O eixo que a Terra gira – ou mais especificamente a superfície da qual emerge a linha invisível – está sempre se movendo devido a processos que os cientistas não entendem completamente. A forma como a água é distribuída na superfície da Terra é um fator que impulsiona a deriva.

O derretimento das geleiras redistribuiu água suficiente para fazer com que a direção do vagar polar se virasse e acelerasse para o leste durante meados da década de 1990, de acordo com um novo estudo da Geophysical Research Letters, relatórios de formato curto com implicações imediatas abrangendo todas as ciências da Terra e do espaço.

“O derretimento mais rápido do gelo sob o aquecimento global foi a causa mais provável da mudança direcional da deriva polar na década de 1990”, disse Shanshan Deng, pesquisador do Instituto de Ciências Geográficas e Pesquisa de Recursos Naturais da Academia Chinesa de Ciências, o Universidade da Academia Chinesa de Ciências e autora do novo estudo.

A Terra gira em torno de um eixo como um topo, explica Vincent Humphrey, um cientista do clima da Universidade de Zurique que não esteve envolvido nesta pesquisa. Se o peso de um pião for movido, o pião começará a se inclinar e oscilar conforme seu eixo de rotação muda. A mesma coisa acontece com a Terra quando o peso é deslocado de uma área para outra.

Os pesquisadores foram capazes de determinar as causas das derivas polares a partir de 2002 com base em dados do Experimento de Recuperação de Gravidade e Clima (GRACE), uma missão conjunta da NASA e do Centro Aeroespacial Alemão, lançada com satélites gêmeos naquele ano e uma missão de acompanhamento em 2018. A missão coletou informações sobre como a massa é distribuída ao redor do planeta, medindo mudanças desiguais na gravidade em diferentes pontos.

Estudos anteriores divulgados sobre os dados da missão GRACE revelaram algumas das razões para mudanças posteriores de direção. Por exemplo, a pesquisa determinou que os movimentos mais recentes do Pólo Norte para longe do Canadá e em direção à Rússia são causados ​​por fatores como o ferro derretido no núcleo externo da Terra. Outras mudanças foram causadas em parte pelo que é chamado de mudança de armazenamento de água terrestre, o processo pelo qual toda a água na terra – incluindo água congelada em geleiras e água subterrânea armazenada em nossos continentes – está sendo perdida pelo derretimento e bombeamento de água subterrânea.

Os autores do novo estudo acreditam que essa perda de água na terra contribuiu para as mudanças na deriva polar nas últimas duas décadas, mudando a forma como a massa é distribuída ao redor do mundo. Em particular, eles queriam ver se isso também poderia explicar as mudanças que ocorreram em meados da década de 1990.

Em 1995, a direção da deriva polar mudou de sul para leste. A velocidade média de deriva de 1995 a 2020 também aumentou cerca de 17 vezes em relação à velocidade média registrada de 1981 a 1995.

Agora, os pesquisadores descobriram uma maneira de retroceder no tempo a moderna análise de rastreamento de pólos para descobrir por que essa deriva ocorreu. A nova pesquisa calcula a perda total de água do solo na década de 1990 antes do início da missão GRACE.

“As descobertas oferecem uma pista para estudar o movimento polar impulsionado pelo clima no passado”, disse Suxia Liu, hidróloga do Instituto de Ciências Geográficas e Pesquisa de Recursos Naturais da Academia Chinesa de Ciências. “O objetivo deste projeto, financiado pelo Ministério da Ciência e Tecnologia da China, é explorar a relação entre a água e o movimento polar.”

Perda de água e deriva polar

Usando dados sobre a perda de geleiras e estimativas de bombeamento de água subterrânea, Liu e seus colegas calcularam como a água armazenada na terra mudou. Eles descobriram que as contribuições da perda de água das regiões polares são o principal impulsionador da deriva polar, com contribuições da perda de água nas regiões não polares. Juntas, toda essa perda de água explicou a mudança para o leste na deriva polar.

“Acho que isso traz uma evidência interessante para essa questão”, disse Humphrey. “Isso mostra o quão forte é essa mudança de massa – é tão grande que pode mudar o eixo da Terra.”

Humphrey disse que a mudança no eixo da Terra não é grande o suficiente para afetar a vida diária. Isso pode mudar a duração do dia que experimentamos, mas apenas por milissegundos.

O derretimento mais rápido do gelo não pode explicar inteiramente a mudança, disse Deng. Embora eles não tenham analisado isso especificamente, ela especulou que a pequena lacuna pode ser devido a atividades envolvendo o armazenamento de água terrestre em regiões não polares, como o bombeamento de água subterrânea insustentável para a agricultura.

Humphrey disse que esta evidência revela o quanto a atividade humana direta pode ter um impacto nas mudanças na massa de água na terra. A análise revelou grandes mudanças na massa de água em áreas como Califórnia, norte do Texas, região ao redor de Pequim e norte da Índia, por exemplo – todas as áreas que bombearam grandes quantidades de água subterrânea para uso agrícola.

“A contribuição da água subterrânea também é importante”, disse Humphrey. “Aqui você tem um problema de gerenciamento de água local que é detectado por esse tipo de análise.”

Liu disse que a pesquisa tem implicações maiores para a nossa compreensão do armazenamento de água da terra no início do século XX. Os pesquisadores têm 176 anos de dados sobre a deriva polar. Usando alguns dos métodos destacados por ela e seus colegas, seria possível usar essas mudanças de direção e velocidade para estimar quanta água terrestre foi perdida nos últimos anos.

*Por Ademilson Ramos

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*Fonte: engenhariae

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