Poluição por plástico está perto de ser irreversível, diz estudo

A poluição global por resíduos plásticos está a caminho de um “ponto irreversível”, de acordo com um estudo publicado nesta sexta-feira (02/07) na revista científica Science. Ano a ano, a geração mundial de lixo plástico só aumenta, e resíduos já podem ser encontrados nos locais mais inóspitos da Terra, como nos desertos, nos picos de montanhas, nas profundezas dos oceanos e até no Ártico.

Os pesquisadores apelaram para uma mudança de comportamento. Politicamente, a União Europeia (UE) deu um passo inicial: a partir de sábado, diversos produtos feitos de plástico estão proibidos no bloco comunitário europeu, entre eles canudos, talheres, pratos e copos descartáveis.

De acordo com os pesquisadores do estudo, a poluição anual de plásticos em águas e na terra pode quase dobrar de 2016 a 2025, caso a população mundial mantenha os hábito atuais.


A equipe de pesquisa foi composta por cientistas da Alemanha, Suécia e Noruega. Ela divulgou a estimativa de que entre 9 e 23 milhões de toneladas de resíduos plásticos poluíram rios, lagos e oceanos em 2016. Uma quantidade similar – entre 13 e 25 milhões de toneladas – acabou no meio ambiente terrestre naquele ano.

Apesar do alarme mundial disparado pelas imagens chocantes de rios e mares inundados com lixo plástico, o problema pode já estar próximo de um ponto sem volta, alertam os pesquisadores. Eles afirmam que “as taxas de emissões de plástico em todo o mundo podem desencadear efeitos que não seremos capazes de reverter”.

“O plástico está profundamente enraizado em nossa sociedade e se infiltra no meio ambiente em todos os lugares, mesmo em países com boa infraestrutura de tratamento de resíduos”, diz Matthew MacLeod, da Universidade de Estocolmo e o autor principal do estudo.


Segundo o relatório, as emissões tendem a aumentar, ainda que a consciência sobre a poluição do plástico na ciência e na população tenha aumentado significativamente nos últimos anos.

“Reciclagem de plásticos tem muitas restrições”
Do lado alemão, participaram do estudo pesquisadores do Instituto Alfred Wegener (Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha – AWI, na sigla em alemão), localizado em Bremerhaven, e do Centro Helmholtz de Pesquisa Ambiental (UFZ, na sigla em alemão), situado em Leipzig.

A pesquisadora Mine Tekman, do AWI, alerta contra a impressão de que tudo pode ser reciclado “magicamente” caso o lixo seja separado corretamente. “Tecnologicamente falando, a reciclagem de plásticos tem muitas restrições e os países com boa infraestrutura exportam seus resíduos plásticos para países com instalações mais precárias”, explica.

Os governos da Malásia e das Filipinas estão entre os que nos últimos anos devolveram – com declarações públicas de irritação – carregamentos de lixo despachados de países como Canadá e Coreia do Sul.

Tekman diz que a produção de “plástico virgem” deve ser limitada e pleiteou por medidas drásticas, como a proibição da exportação de resíduos plásticos, a menos que ela seja feita para um país com uma melhor infraestrutura de reciclagem.

Além disso, há um problema fundamental com materiais não biodegradáveis. Áreas remotas são particularmente ameaçadas por resíduos plásticos, conforme explica a pesquisadora Annika Jahnke, do UFZ.

Nestas regiões, os resíduos plásticos não podem ser removidos por equipes de limpeza. E o desgaste de grandes pedaços de plástico também causa inevitavelmente a liberação de um grande número de micro e nanopartículas e à lixiviação de produtos químicos que foram deliberadamente adicionados ao plástico na produção.

Desequilíbrio da bomba biológica
A equipe de pesquisa também alerta que, combinado com outros danos ambientais imediatos, o lixo plástico pode ter efeitos de longo alcance ou até mesmo globais mesmo em áreas remotas.

É possível que os resíduos plásticos causem uma influência na biodiversidade do mar e na climaticamente tão importante bomba biológica. O termo se refere ao processo através do qual o carbono liberado na atmosfera é armazenado nas profundezas oceânicas por meio de processos biológicos.

A biologia marinha possui um papel muito importante no chamado “sequestro de carbono” – os oceanos armazenam aproximadamente 50 vezes mais carbono que a atmosfera. E o plástico atua como um estressor adicional, que pode causar um desequilíbrio nos oceanos.

“O custo de ignorar o acúmulo de poluição persistente de plástico no meio ambiente pode ser enorme”, diz MacLeod. “A coisa mais sensata que podemos fazer é agir o mais rápido possível para reduzir a quantidade de plástico que polui o meio ambiente.”


Alguns produtos fabricados com plástico descartável estarão proibidos a partir deste sábado na UE. A regulamentação afeta itens para os quais existem alternativas, como canudos e talheres e pratos descartáveis. Certos copos e recipientes descartáveis de isopor também não poderão mais ser produzidos ou colocados no mercado. Os bens existentes e previamente adquiridos ainda podem ser vendidos.


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*Fonte: dw

Obras científicas inestimáveis de Stephen Hawking serão preservadas em um arquivo especial

O legado de uma das estrelas mais brilhantes do campo da física foi garantido.

Cerca de 10.000 páginas dos ensaios e estudos do lendário físico teórico Stephen Hawking serão preservadas em um arquivo especial da Biblioteca da Universidade de Cambridge, no Reino Unido. Isso incluirá um projeto de digitalização, a ser disponibilizado gratuitamente online.

Além disso, o escritório e itens pessoais de Hawking foram adquiridos pelo Museu da Ciência do Reino Unido.

As duas aquisições foram feitas como parte de um acordo financeiro, no qual os herdeiros de uma propriedade podem compensar seu imposto sobre herança doando itens significativos para o país. Nesse caso, os estudos foram avaliados em £ 2,8 milhões (quase R$ 20,5 milhões) e o escritório em £ 1,4 milhão.

Claro, essas quantias são amplamente excedidas pelo valor cultural inestimável do trabalho do professor Hawking. Nenhum cientista opera no vácuo, mas Hawking é amplamente considerado uma das maiores mentes científicas da história.

Ter acesso a seus documentos pessoais – incluindo um primeiro rascunho de seu livro de ciência popular, Uma Breve História do Tempo – nos dá um vislumbre íntimo de como essa mente surpreendente funcionava.

Rascunho original da primeira página do primeiro capítulo do livro Uma Breve História do Tempo. Crédito: Universidade de Cambridge.
“O arquivo nos permite entrar na mente de Stephen e viajar com ele pelo cosmos para, como ele disse, ‘entender melhor nosso lugar no Universo’”, disse a bibliotecária da Universidade de Cambridge, Jessica Gardner.

“Ele dá uma visão extraordinária sobre a evolução da vida científica de Stephen, desde a infância até o estudante de pesquisa, desde ativista da prevenção a deficiência e da proteção dos direitos das pessoas com deficiência até o cientista mundialmente renomado”.

A coleção de itens pessoais, a ser abrigada no Museu da Ciência, inclui sintetizadores de voz, seis cadeiras de rodas personalizadas, livros de referência, memorabilia de Star Trek e uma jaqueta de remo que um jovem Hawking estava usando quando caiu em um rio (na época em que estava sendo acometido pela doença).

O Museu da Ciência planeja colocar alguns desses itens em exibição e, eventualmente, reconstruir o escritório do jeito que Hawking usava.

“Ao preservar o escritório de Hawking e seu conteúdo histórico como parte da Coleção do Grupo do Museu da Ciência, as gerações futuras poderão mergulhar a fundo no mundo de um físico teórico líder mundial que desafiou as leis da medicina para reescrever as leis da física e tocar o coração de milhões”, disse Sir Ian Blatchford, diretor do Grupo do Museu da Ciência.

Um quadro negro no antigo departamento do professor Hawking. Crédito: Universidade de Cambridge.
A papelada inclui correspondências, rascunhos de ensaios e estudos científicos, fotografias de Hawking com figuras notáveis ​​e roteiros de Os Simpsons (no qual Hawking atuou como ator convidado quatro vezes).

Ela ficará guardada ao lado dos arquivos de Isaac Newton e Charles Darwin, cujo entre os túmulos as cinzas de Hawking foram enterradas, após sua morte aos 76 anos de idade em 2018.

“Nossa esperança é que a carreira científica de nosso pai continue a inspirar gerações de futuros cientistas a encontrar novas perspectivas sobre a natureza do universo, com base no trabalho notável que ele produziu em sua vida”, disseram os filhos de Hawking, Lucy, Tim e Robert, em um comunicado.

“Por décadas, nosso pai fez parte da trama da vida na Universidade de Cambridge e foi um membro notável do Museu da Ciência, então parece certo que essas relações, tão queridas para ele e para nós, continuarão por muitos anos mais”.

Quem sabe o que as gerações futuras conseguirão alcançar ficando em pé nos ombros deste gigante.
*site da Universidade de Cambridge.

*Por Michelle Starr / Publicado na ScienceAlert
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*Fonte: universoracionalista