O exercício altera a química do cérebro para proteger as sinapses do envelhecimento

Quando os idosos permanecem ativos, seus cérebros têm mais de uma classe de proteínas que aumentam as conexões entre os neurônios para manter a cognição saudável, descobriu um estudo da Universidade da Califórnia em San Francisco.

Esse impacto protetor foi encontrado até mesmo em pessoas cujos cérebros na autópsia estavam crivados de proteínas tóxicas associadas ao Alzheimer e outras doenças neurodegenerativas.

“Nosso trabalho é o primeiro a usar dados humanos para mostrar que a regulação da proteína sináptica está relacionada à atividade física e pode conduzir os resultados cognitivos benéficos que vemos”, disse Kaitlin Casaletto, Ph.D., professora assistente de neurologia e autora principal em o estudo, que aparece na edição de 7 de janeiro da revista Alzheimer’s & Dementia .

Os efeitos benéficos da atividade física na cognição foram demonstrados em ratos, mas são muito mais difíceis de demonstrar em pessoas.

Casaletto, neuropsicólogo e membro do Weill Institute for Neurosciences, trabalhou com William Honer, MD, professor de psiquiatria da University of British Columbia e autor sênior do estudo, para alavancar dados do Memory and Aging Project da Rush University em Chicago. Esse projeto rastreou a atividade física na idade avançada de participantes idosos, que também concordaram em doar seus cérebros quando morressem.

“Manter a integridade dessas conexões entre os neurônios pode ser vital para evitar a demência, uma vez que a sinapse é realmente o local onde a cognição acontece”, disse Casaletto. “A atividade física – uma ferramenta disponível – pode ajudar a impulsionar esse funcionamento sináptico.”

Mais proteínas significam melhores sinais nervosos
Honer e Casaletto descobriram que os idosos que permaneceram ativos tinham níveis mais elevados de proteínas que facilitam a troca de informações entre os neurônios. Este resultado coincidiu com a descoberta anterior de Honer de que as pessoas que tinham mais dessas proteínas em seus cérebros quando morreram eram mais capazes de manter sua cognição mais tarde na vida.

Para sua surpresa, disse Honer, os pesquisadores descobriram que os efeitos vão além do hipocampo, a sede da memória do cérebro, para abranger outras regiões do cérebro associadas à função cognitiva.

“Pode ser que a atividade física exerça um efeito de sustentação global, apoiando e estimulando a função saudável de proteínas que facilitam a transmissão sináptica por todo o cérebro”, disse Honer.

Sinapses protegem cérebros mostrando sinais de demência
O cérebro da maioria dos adultos mais velhos acumula amilóide e tau, proteínas tóxicas que são as marcas da patologia da doença de Alzheimer. Muitos cientistas acreditam que a amilóide se acumula primeiro, depois a tau, fazendo com que as sinapses e os neurônios se desintegrem.

Casaletto descobriu anteriormente que a integridade sináptica, seja medida no fluido espinhal de adultos vivos ou no tecido cerebral de adultos autopsiados, parecia diminuir a relação entre amiloide e tau, e entre tau e neurodegeneração.

“Em adultos mais velhos com níveis mais elevados de proteínas associadas à integridade sináptica, essa cascata de neurotoxicidade que leva ao mal de Alzheimer parece ser atenuada”, disse ela. “Juntos, esses dois estudos mostram a importância potencial de manter a saúde sináptica para apoiar o cérebro contra a doença de Alzheimer.”

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*Fonte: sabersaude

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