Como o Precision Bass da Fender definiu o modelo para baixos elétricos em 1951

Equipamento clássico: Mudando de design no estilo Tele para Strat, o P-Bass continua sendo um padrão da indústria

Olhando para trás, pode-se argumentar que nenhum outro design da Fender teve um impacto cultural tão significativo quanto o Precision Bass. Aparecendo no final de 1951, não era apenas um novo modelo – para a maioria das pessoas, era um novo tipo de instrumento.

Este baixo elétrico horizontal, com trastes e corpo sólido, mudou o curso da música quase sozinho. Das bandas de dancehall do início dos anos 50 à música eletrônica contemporânea, o legado do P-Bass é evidente.

Claro, havia outros baixos elétricos que vieram antes dele (produzidos por fabricantes como Tutmarc e Rickenbacker), mas nenhum que fosse bem projetado o suficiente para alterar a maneira como a música moderna era escrita e executada.

Infinitamente mais conveniente e fácil de tocar do que os onipresentes contrabaixos que vieram antes dele, e com a capacidade de ser ouvido claramente em praticamente qualquer volume sem retroalimentação, o Fender P-Bass abriu caminho até o topo, deixando a pouca concorrência lá estava na poeira.

O Precision Bass foi lançado poucos meses após seu irmão de seis cordas, o Esquire – o primeiro corpo sólido elétrico de estilo espanhol da Fender – ser lançado no ano anterior. Esta encarnação original do P-Bass tem mais do que uma semelhança passageira com os Esquires e Broadcasters/Telecasters do início dos anos 50.

De fato, a Fender lançou uma ‘reedição’ chamada Telecaster Bass em 1968, modelada após seu design seminal, embora seu escudo branco (sem mencionar os raros acabamentos Paisley Red e Blue Flower!)

De acordo com o Blackguard das Teles de 1954 e anteriores, o P-Bass em seu disfarce inicial apresentava um corpo de laje de cinza com acabamento loiro e escudo preto. E enquanto o perfil do cabeçote era instantaneamente reconhecível como sendo cortado do mesmo tecido Fender, o Precision apresentava um novo corte duplo, permitindo acesso mais fácil aos trastes superiores, enquanto ajudava a equilibrar o peso do instrumento.

Esta forma única influenciou o projeto da Stratocaster. Em troca, o P-Bass assumiu mais do que alguns recursos de design da Strat quando foi lançado mais tarde em ’54.

Naquele ano, o Precision começou a se transformar de um design no estilo Tele para um Strat, um corpo com contornos semelhantes completo com um acabamento sunburst de dois tons e um escudo branco, estabelecendo-o como o parceiro de baixo da nova guitarra principal da Fender.

Outras alterações derivadas da Stratocaster ocorreram em 1957, quando o perfil do cabeçote foi retrabalhado. Além disso, o pickguard do instrumento foi reduzido em comprimento para longe da corneta de graves e estendido ainda mais para a área de agudos inferior, onde ambos os botões de controle estavam agora montados – substituindo efetivamente a placa de controle cromada estilo Tele.

No entanto, a revisão mais significativa no design do Precision Bass naquele ano (certamente em termos de som) foi a introdução do captador split humbucking, que substituiu a variedade original de bobina única de quatro pólos.

Deste ponto em diante, pouco mudou em relação ao design essencial do Precision Bass. Houve, é claro, algumas mudanças (principalmente cosméticas) – incluindo a introdução de um braço de rosewood em 59 – mas as construções P-Basses Fender hoje são inconfundíveis. Assim como a Tele e a Strat, esse design vencedor significa que nunca foi descontinuado.

A evolução do baixo de precisão Fender
Final de 1951: Embarcado pela primeira vez; corpo de cinzas; braço de maple com trastes; acabamento loiro; escudo preto; captador de bobina simples
Primavera de 1952: Primeiro anunciado; Bassman de 26 watts/1×15 (amplificador parceiro)
1954: Corpo contornado estilo Strat; Acabamento sunburst de 2 tons; pickguard branco
1956: Alderbody
1957: Cabeçote estilo Strat e escudo dourado; captador split humbucking; ponte de 4 selas
1958: acabamento sunburst de 3 tons
1959: escudo de nitrato de celulose tartaruga; escala de pau-rosa de laje
1962: escala de pau-rosa folheado
1967: Oferecido com escala de maple
1968: Baixo Telecaster estilo início dos anos 50 (acabamentos Blonde, Paisley Red e Blue Flower)
1970: Oferecido com braço de maple com trastes

*Por Rod Brakes
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*Fonte: guitarworld

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